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La Agencia Espacial Europea (ESA) da a conocer las primeras imágenes de la misión «Solar Orbiter».

La Agencia Espacial Europea (ESA) es la puerta de Europa al espacio. La ESA está compuesta por 22 Estados miembros: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Hungría, Luxemburgo, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumanía, Suecia y Suiza. Eslovenia es miembro asociado de la agencia.

 

Redacción / Revista GM5

editor@gm5.com.mx

Las primeras imágenes de Solar Orbiter, la misión de la ESA para la observación del Sol, se harán públicas el 16 de julio de 2020. Lanzada el 10 de febrero, Solar Orbiter concluyó a mediados de junio su fase de puesta en servicio y efectuó el primer acercamiento a nuestra estrella. Poco después, los equipos científicos de Europa y Estados Unidos responsables de los diez instrumentos de la misión pudieron probarlos todos juntos por primera vez.

– Mejor de lo esperado

A pesar de las dificultades que los equipos experimentaron durante la puesta en servicio de la nave y los instrumentos debido a la pandemia de COVID-19, la primera campaña de imágenes ha sido todo un éxito.

“Las primeras imágenes han superado nuestras expectativas”, reconoce Daniel Müller, científico del proyecto Solar Orbiter de la ESA. “Ya se ven indicios de fenómenos muy interesantes que hasta ahora no habíamos podido observar con detalle. Los diez instrumentos a bordo de Solar Orbiter funcionan muy bien y, juntos, ofrecen una visión integral del Sol y el viento solar. Así, confiamos en que Solar Orbiter nos ayudará a responder a preguntas de gran calado sobre el Sol”.

Nunca hemos llegado tan lejos con una cámara

Nunca antes se habían tomado imágenes del Sol a tan poca distancia. Durante el primer perihelio, el punto en la órbita elíptica de la nave más cercano al Sol, Solar Orbiter llegó a 77 millones de kilómetros de la superficie de nuestra estrella, aproximadamente la mitad de la distancia entre la Tierra y el Sol. Más adelante, la nave llegará a acercarse aún más. En estos momentos, se encuentra en fase de crucero, ajustando gradualmente su órbita alrededor del Sol. Una vez en la fase científica, que empezará a finales de 2021, la nave llegará a situarse a 42 millones de kilómetros de la superficie del Sol, más cerca de lo que se halla el planeta Mercurio. Los operarios de la nave irán inclinando su órbita para que esta pueda obtener la primera vista propiamente dicha de los polos solares.

Una misión internacional

Solar Orbiter es una misión espacial fruto de la colaboración internacional entre la ESA y la NASA. Doce Estados miembros de la ESA (Alemania, Austria, Bélgica, España, Francia, Italia, Noruega, Polonia, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza), así como la NASA, han contribuido a la carga útil científica. Dinamarca, Finlandia, Irlanda, Luxemburgo, los Países Bajos y Portugal han participado en la construcción de la nave, pero no en la carga útil.

Participación española

Solar Orbiter es una misión clave para España, un país que lleva participando en programas científicos de la ESA desde la concepción de la Agencia. Los investigadores españoles tienen un papel destacado en dos de los diez instrumentos a bordo de la nave. Javier Rodríguez-Pacheco Martín, de la Universidad de Alcalá de Henares, es el investigador principal del Detector de Partículas Energéticas (EPD), que mide la composición y la distribución de las partículas energéticas del Sol en las inmediaciones de la nave. José Carlos del Toro Iniesta, del Instituto de Astrofísica de Andalucía en Granada, es coinvestigador principal de la Cámara de Imagen Polarimétrica y Heliosísmica (PHI), que proporcionará mediciones de disco completo y en alta resolución del campo magnético solar. Las empresas españolas CASA, Sener, Rymsa (Tryo), TAS-E, Crisa y CNM también han participado suministrando componentes para la nave.

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